El Taller de los Sueños Rotos

Un lugar en el que nunca dejarás de soñar...

"Los que sueñan de día conocen muchas cosas que ignoran los que solamente sueñan de noche" (Poe)

Entre febrero y septiembre de 1692, la aldea de Salem, en Massachussets (EEUU), vivió acontecimientos terribles e inquietantes. Durante aquellos meses, no menos de 19 hombres y mujeres fueron acusados de brujería y condenados. Además de ellos, se acusó de cometer crímenes semejantes a cientos de otras personas. ¿Qué podrían hacer los habitantes de Salem frente a tal explosión de locura colectiva?





MUJERES DE EXTRAÑO COMPORTAMIENTO...

Fue un invierno duro, el de 1692 en Salem, el más frío en la memoria de la gente del lugar. Los habitantes estaban agazapados en sus viviendas, intentando sobrevivir al hambre. Pero aquella calma aparente estaba destinada a durar poco: todo comenzó cuando una joven muchacha, Betty Parris, normalmente dulce y alegre, comenzó a comportarse de forma extravagante, para mostrar poco después los síntomas de una enfermedad que en la época resultaba todavía desconocida, siendo víctima de frecuentes ataques de fiebres y dolores, hasta ser presa de convulsiones que apenas podía controlar. En el auge de sus ataques, comenzaba a hablar en una lengua completamente desconocida, emitiendo sonidos que aterrorizaban a la gente sencilla del lugar. Cotton Mather, que había escrito un libro en el que hacía una lista de pruebas que podían indicar que un hombre o una mujer se dedicaba a la brujería, atribuyó la causa de aquel comportamiento a la magia.

En el mismo período, las tres compañeras de trabajo de Betty empezaron a mostrar comportamientos análogos al suyo; todas fueron sometidas a un exámen médico, al término del cual las tres fueron declaradas afectadas por el mismo mal. Fue este diagnóstico el que decretó el comienzo de una verdadera inquisición que se abatió con ferocidad sobre todos los habitantes de Salem. Las noticias relativas a cuanto estaba empezando a ocurrir se filtraron en el momento en el que los notables de la ciudad obligaron a las muchachas sospechosas a revelar quién había lanzado sobre ellas aquella maldición.

La primera bruja detenida se llamaba Tituba, criada de Samuel Parris; al cabo de poco tiempo, también Sarah Gordon y Sarah Osborne, dos señoras de edad algo avanzada, siguieron su suerte.


¿UN CASO DE ALUCINACIONES?

Así, las tres pobres mujeres fueron acusadas de practicar la brujería y en marzo fueron condenadas, sin posibilidad de defenderse. En poco tiempo, la población de Salem empezó a ser víctima del miedo, viendo brujas y brujos por todas partes. La estación que siguió fue tan cálida como helado había sido el invierno, y los cazadores de brujas permanecieron muy activos: detuvieron a más de 150 entre brujas y brujos. A veces, bastaba un simple testimonio de un ciudadano para transformar a un inocente en un peligroso practicante de la magia negra. Frecuentemente, quien era acusado no era más que una pobre mujer anciana, absolutamente inocente.

Las cárceles rebosaban de presos que no podían ser condenados por el simple hecho de que...¡faltaba el juez! Hacia fines de mayo de 1692 llegó a Salem el nuevo gobernador, Phips, el cual organizó un tribunal especial, que llamó "Court of Oyer and Terminer", que literalmente significa "La Corte de la Audiencia y el Veredicto". Los procedimientos se seguían una vez al mes, y casi siempre los veredictos eran de culpabilidad, a pesar de que las pruebas contra los acusados fueran muy vagas, si no inexistentes: casi siempre, la envidia y la enemistad empujaban a las personas a acusar a sus vecinos de practicar la brujería, y a menudo estos testimonios bastaban para llegar a un veredicto de culpabilidad. Entre los condenados, hubo también un policía, un sacerdote y algunos personajes importantes del lugar. Pero la mayor parte de los acusados eran mujeres.

La situación se hizo tan difícil que los habitantes prefirieron dejar Salem, por miedo a caer un día u otro bajo las garras de la inquisición. Luego, en octubre la situación comenzó a mejorar: poco poco, sin aparente motivo, los acusados fueron declarados inocentes y liberados. ¿Pero qué había sucedido en Salem? ¿Se puede asegurar que las acusaciones estaban asociadas a la brujería?


LAS RAZONES DE LA ACUSACIÓN

Está claro que si las denominas brujas de Salem hubieran poseído verdaderos poderes mágicos, no habrían tenido nada que tener de sus perseguidores, al contrario, habrían podido acoger la condena con espíritu alegre y luego hallar un modo más fácil de escapar riéndose de sus carceleros. Más bien, parece que la población de la aldea podría haber sido víctima de un fenómeno de histeria colectiva, el cual su vez provocó alucinaciones en masa; si a todo esto se le añade el espíritu cerrado que reinaba en aquella zona y en aquellos tiempos, podemos entender que el ambiente fuera muy hostil.

Otra hipótesis se basa en la posibilidad de que entre los habitantes se hubiera difundido una enfermedad bastante particular, el ergotismo, provocado por la ingestión del cornezuelo del centeno, un cereal que contiene una sustancia fuertemente alucinógena.

La teoría actualmente más acreditada, sin embargo, es la que adelantó la escritora Mary Beth Norton, estudiosa de la historia de EEUU, quien, en su libro "En la trampa del diablo", explica que en la época de los acontecimientos narrados Salem, así como toda la región que forma Nueva Inglaterra, estaba bajo la permanente amenaza de los ataques de los indios, por lo que la población estaba sometida a grandes tensiones, hasta el punto de perder la cabeza...En efecto, parece que muchos de los acusados presentaban facciones más o menos parecidas a las de los temidos enemigos, quienes eran considerados a su vez seres diabólicos.

En todo caso, antes de que la opinión pública diera cuenta de la enormidad del suceso, muchas de las mujeres habían sido encarceladas y condenadas.





10 comentarios:

Muy interesante, hace tiempo compré un libro donde se recogían a nivel europeo bastantes de las cacerías, así como datos numéricos de condenas y tal.

Era bastante curioso.

Saludos!!!

Hey!!!, muchas gracias por pasarte por el blog de ciencias jaja.

Cómo soy químico, pues me decidí a hacer algunas entradas, pero cuesta bastante diseñarlas y hay que buscar bastante info.

Bueno, que acabo de ver tu comentario allí, por eso contesté tan tarde.

Abrazos.

Hola Katnishze!!

Un libro sobre las cacerías de brujas en Europa??? que chulo!! no? Pues la entrada esta la iba a poner hace tiempo, pero siempre se me olvidaba jaja. Y fijate que casualidad que hoy he visto la peli "En tierra de brujas", será que por eso me acordé del tema xD

Sí, ya pensé por el blog que serías químico. Y no hay de qué por pasarme, es muy interesante, a ver cuando lo actualizas jeje.

Saludos!! ^^

Me encanta lo de las brujas de Salem!! ya había leído documentos y visto documentales sobre este tema tan fascinante!!

Me encantan las brujas, de hecho las colecciono desde pequeña que mi abuela me regaló una que tenía un mecanismo y se reía XD a mis amigas les daba miedo entrar en mi cuarto jajaja

Besitos wapaa

Muy interesante, la verdad es que había oido un poco de info sobre esto pero no muy detallada así que esto me ha venido de perlas.
Histeria colectiva??? Alucinogenos??? quien sabe....
Besos de schmetterling

Sii Faylinn ya vi tu colección de brujitas en tu blog,¡me encantan! yo también tengo algunas en mi cuarto porque dan suerte jeje.

Schmetterling a mi también me ha parecido muy interesante lo de los alucinógenos!! lo de la histeria colectiva y demás lo había oído otras veces, pero lo otro no, así que me pareció interesante ponerlo.

Besitos a las 2!! ^^

Me ha impresionado tu blog Ireth, es muy interesante. Había oído hablar de la histeria colectiva en Salem pero no de los alucinógenos ni de lo demás... eso te hace reflexionar sobre lo susceptibles que somos. Seguiré de cerca tus entradas. ^__^
Un saludo muy grande!

http://runamagica.blogspot.com/

¡Hola Dynara!

Me alegra de que te gustara mi blog y de que te hicieras seguidora, me ha hecho mucha ilusión porque eres la número 40 jeje. Acabo de pasarme por el tuyo y te he dejado un comentario. Espero verte por aquí a menudo.

¡Saludos! ^^

Hoy te he enviado unas cosillas a ver si te gustan!! ^^ te he enviado tb un correo por si no lo lees por aquí.

Besitos!!

Acabo de leer tu correo y ya te he contestado. Muchas gracias guapa!!!!! Y seguro que me gustan mucho, a mi me encantan todas las cositas que haces ^^

Besos!!

Vuelve pronto de tu larga travesía, ¡te espero!

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